U Britaniji otkriveni najstariji tragovi ljudskih stopala van Afrike

os2Naučnici su otkrili najstariji trag ljudskih stopala van Afrike i to u Engleskoj.

Otisci su više od 800.000 godina stari i pronađeni su na obalama Hepisburga. Oni su direktni i najraniji poznati trag ljudi na severu Evrope.

Detalji o izuzetnim tragovima objavljeni su u naučnom žurnalu Plos One.

Nik Ešton iz Britanskog muzeja opisao je otiske kao “jedno od najvažnijih otkrića, ako ne i najvažnijim na britanskim obalama, koji će promeniti naše razumevanje života ranih ljudi u Britaniji i Evropi“.

Tragovi su prvi put identifikovani u maju prošle godine kada je burno more erodiralo peskovitu plažu i otkrilo niz izduženih stopa.

os1

Takva otkrića su izuzetno retka. Otisci iz Hepisburga su jedini sa takvom starošću u Evropi, a na svetu postoji samo tri starija nalazišta, od kojih svi potiču iz Afrike.

“U početku nismo bili sigurni šta gledamo“, rekao je Ešton, „ali je uskoro postalo jasno da tragovi odgovaraju ljudskim otiscima stopala“.

Tragove je ponovo prekrio pesak, ali je tim uspeo da ih ovekoveči u videu prikazanom na izložbi u londonskom Prirodnjačkom muzeju.

Ešton se seća da su vadili kišnicu iz otisaka, kako bi ih mogli fotografisati. „Ali kiša ih je popunjavala istom brzinom kojom smo ih mi praznili“, rekao je on.

Detaljna analiza 3D skenera otisaka koju je sprovela dr Izabel De Grote sa Univerziteta Džon Murs iz Liverpula, potvrdila je da su otisci zaista ljudski, a da ih je možda napravilo petoro ljudi – jedna odrasla osoba i nekoliko dece. De Grote kaže da je razaznala petu, taban, pa čak i prste na nekim od otisaka, od kojih najveći odgovara veličini 42.

“Deluje da ih je ostavio odrasli muškarac visok oko 175 cm, dok je najmanja osoba u toj grupi bila visoka oko 90 cm. Drugi veći otisci možda potiču od mladih muškaraca ili čak žena“, kaže De Grote.

os3

Nije jasno ko su bili ovi ljudi. Prema mišljenju nekih stručnjaka, možda su pripadnici vrste Homo antecessor, za koje se zna da su živeli na jugu Evrope. Smatra se da su ovi ljudi nekako stigli do današnjeg Norfolka preko pojasa kopna koji je povezivao Veliku Britaniju sa ostatkom Evrope pre milion godina.

Oni su možda nestali pre oko 800.000 godina zbog hladnije klime. Tek pre oko 500.000 godina Veliku Britaniju naselila je vrsta Homo heidelbergensis. Oni su evoluirali u prve neandertalce pre oko 400.000 godina, koji su zatim naseljavali Britaniju do pre 40.000 godina, kada je zavladao Homo sapiens.

Nema fosila naših predaka u Hepisburgu, ali dokazi njihovog prisustva u dalekoj istoriji sve su brojniji.

Isti istraživački tim je 2010. godine otkrio kameni alat koji su ti ljudi koristili, a otkriće otisaka sada potvrđuje da su Britaniju ljudi naseljavali pre gotovo milion godina, kaže profesor Kris Stringer iz Prirodnjačkog muzeja, koji je i sam učestvovao u istraživanju.

(Izvor: Novi magazin / Fotografije: Plos One)